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盖亚发布首批数据:人类掌握200万颗亮星的精准位置及距离和运动
2022-11-23

在历史上的几千年,甚至是上万年里,探索宇宙的好奇心和精神一直驱动着人类,尤其是抬头就能看见的星星,更是首个可见的,能激发人类好奇心的宇宙物体。我们不知道第一个看见星星的人是谁,他当时看到的是怎样一片光景,模糊的影子还是成片的光群。但今天,人类对于星空的探索已经达到了极高的高度,盖亚天文望远镜观测到的数据首次被公布,它能准确观测到宇宙中至少200万颗亮星的精准位置,距离和运动。

这块猛犸象牙1979年出土于德国山地-多瑙县。德国天文学家迈克尔·拉朋格鲁克指出,它具有猎户座的所有特征——胳膊举起,腿伸开,窄腰,腰间有剑,左腿较短。这一雕刻甚至反应出了三万年前恒星自行导致的位置不同。图片来源:BBC

来自欧空局的盖亚(Gaia)空间望远镜的第一批数据在北京时间9月15日公布,其中最引人关注的是2057050颗星星的位置、视差和自行;而当在最后一批数据到来时,我们将记录银河中的十亿繁星。

 “盖亚”空间望远镜的艺术图。

盖亚是希腊神话中大地之神的名字,但盖亚空间望远镜却是距离地球最远的:它位于月球的反面,在一条复杂的利萨如轨道上围绕L2拉格朗日点运行;这里不但躲开了地球大气层的扰动,也能看到地球上被遮挡住的星体。它拥有地母之名,其实是地母的眼睛,伸到地球所不能及之处。

盖亚空间望远镜的位置在L2附近,这里能够躲开地球大气的种种影响。图片来源:spacetelescope.org

但它超越人类视力400000倍的眼睛又不仅仅用来记录遥远暗弱的恒星位置。1718年,埃德蒙·哈雷(哈雷彗星的那个哈雷)第一次发现,恒星并非像希腊人以为的那样永恒不易,它们之间也是有相对运动的;星表应当记录的不光有它们的位置和亮度,还有运动的速度和方向。知道了这些运动,我们就可以反推它们曾经的位置。

在1838年,弗里德里希·贝塞尔又第一个测得了恒星的距离。地球每年绕太阳运行一周,每6个月就会运行到太阳的反面。这3亿千米的位置差,会让恒星位置看起来也有微小的差异,越近的恒星差得越多。人们知道这一原理已经数百年,但直到贝塞尔的时代才终于有了足够的技术和器材去真的记录下这个差异;他令星图第一次从二维变成了三维。Tags:发布 首批 数据 人类 掌握 精准 位置 距离 运动